Инспектор Наркомпроса

В 1914 году началась первая мировая война. И вместе с общим ухудшением жизни в стране в военные годы стало замирать и аквариумное дело  -  было не до этого. Незадолго до начала войны петербургский магазин «Аквариум» издал большую книгу известного специалиста А. А. Набатова «Комнатный пресноводный аквариум», в 1915 году в Москве незначительным тиражом вышла книжка Н. Ф. Золотницкого «Живая природа в школе», затем появилось четвертое издание его знаменитой книги «Аквариум любителя», уже получившей ряд наград и медалей в России и на международных выставках. Подготавливалось новое издание второго тома этой книги «Новые аквариумные рыбы и растения», но оно уже не увидело света. Дела в России шли все хуже и хуже. В 1916 году из — за нехватки топлива и кормов в Москве закрылась постоянная выставка аквариумов Карла Гиппиуса.

Потом наступили бурные месяцы 1917 года, Октябрьская революция, …гражданская  война…

Именно в это трудное время в одной из типографий уже набирался первый номер нового журнала «Естествознание в школе». Открывался журнал словами: «В обломках лежит старый мир, старая Россия. В обломках лежит и старая школа. Не хочется поминать ее лихом, но, в сущности, нам, натуралистам, не стоит ее    жалеть…     Кажется,    не

было в русской школе предмета, который был бы поставлен так плохо, преподавался бы так жалко, обставлялся бы так скудно, изгонялся бы из школы так часто, как естествознание».

Золотницкий Николай Федорович - ихтиолог (родился в 1850 г.). Наибольшая часть печатных трудов Золотницкого посвящена вопросу об устройстве аквариумов и террариумов, особенно в качестве учебного пособия. Он организовал ряд выставок акклиматизации и аквариумов. Главный труд его "Аквариум любителя" выдержал несколько изданий и переведен на немецкий язык.В те же весенние дни 1918 года в одном из кабинетов первого советского министерства просвещения  -  Наркомпроса РСФСР  -  изучался пухлый протокол: «Выступления на Съезде преподавателей естественной истории Московского учебного округа». Сотрудников Наркомпроса заинтересовали слова: «Едва ли найдется кто — либо из преподавателей естествознания, кто не согласился бы со мной, что при преподавании этого предмета никакой рисунок, никакая фотография, чучело, засушенное растение не может сравниться с демонстрацией живого растения, животного. А в этом огромную помощь может оказать школе аквариум». Это были слова Н. Ф. Золотницкого.

С лета 1918 года Золотницкий становится инспектором — методистом по вопросам естествознания в Наркомпросе РСФСР. Он разрабатывает планы преподавания естественных наук, работает над подготовкой к изданию первых советских книг о природе  -  «Живая   природа в  школе»  (второе,  расширенное  и дополненное издание), «Из сказок природы» (1919).

Развитию естествознания, разработке его преподавания и устройству живых уголков в школах Наркомпрос придавал в те годы большое значение. Внимательно следила за этим Надежда Константиновна Крупская. Еще в 1911 — 1912 гг. она подготовила к печати перевод с немецкого статьи Г. Шаррельмана «Аква — риулл».1 И не случайно с первых месяцев советской школы наглядность в преподавании естествознания стала обязательной. Об этом не раз повторяла в своих статьях Надежда Константиновна. «Естествознание,—  писала она в 1922 году,—  принадлежит к той области наук, где наглядность, «показ» особенно убеждает». Тогда же, ознакомившись с работой станции юных натуралистов, в том числе и с интересным «кружком водолюбов», Крупская отмечала, что таким учреждением вправе гордиться Москва. Позже Надежда Константиновна рецензировала книгу С. В. Герда «Учебник естествознания». Она предлагала автору рекомендовать ребятам самим больше наблюдать, организовывать уголки живой приооды.

Впоследствии Сергей Владимирович Герд, уже будучи профессором, написал несколько книг, очень интересных для любителей природы; названия некоторых из них упомянуты в последней главе —  «на книжной полке».

Итак, совсем не случайно бывший преподаватель греческого и латинского языков, не признанный в царской России авторитет в области естествознания, Н. Ф. Золотницкий стал в первые же советские годы инспектором — методистом Наркомпроса. Но недолго суждено ему было работать на этом посту. В голодном марте 1920 года на шестьдесят девятом году жизни он скончался. Журнал «Естествознание в школе» откликнулся на смерть Зокотниц — кого несколькими статьями. В одной из них говорилось о том, что эстафета пропаганды аквариума, так блестяще начатая Николаем Федоровичем, не должна остановиться с его кончиной. «Надо пожелать,—  писал журнал,—  чтобы будущие деятели в области аквариумного дела были проникнуты той искренней и бескорыстной любовью к этому делу, какой был полон покойный Н. Ф. Зо — лотницкий». А спустя два месяца после смерти Золотницкого на прилавках книжных магазинов Москвы появилась его книга «Живая природа в школе»  -  первая советская книга об аквариуме.